Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Neutron Menunjukkan Hubungan Antara Konsentrasi Lithium di Otak dan Depresi

Gangguan depresi adalah salah satu penyakit yang paling sering diderita di seluruh dunia. Penyebabnya rumit dan hingga saat ini hanya dipahami sebagian. Unsur jejak litium tampaknya berperan. Menggunakan neutron dari penelitian sumber neutron di Universitas Teknik Munich (TUM), tim peneliti kini telah membuktikan bahwa distribusi litium di otak orang yang depresi berbeda dengan distribusi yang ditemukan pada manusia sehat.
IMAGES
Gambar: image-cdn.medkomtek.com

Lithium sudah tidak asing lagi bagi banyak dari kita dari baterai yang dapat diisi ulang. Kebanyakan orang menelan lithium setiap hari dalam air minum. Penelitian internasional menunjukkan bahwa kandungan litium alami yang lebih tinggi dalam air minum bertepatan dengan tingkat bunuh diri yang lebih rendah di antara populasi.

Dalam konsentrasi yang jauh lebih tinggi, garam litium telah digunakan selama beberapa dekade untuk mengobati mania dan gangguan depresi. Namun, peran pasti yang dimainkan litium di otak masih belum diketahui.

Fisikawan dan ahli saraf di Universitas Teknik Munich bergabung dengan ahli medis forensik di Ludwig-Maximilian-Universitas Munich (LMU) dan tim ahli dari Sumber Neutron Penelitian Heinz Maier-Leibnitz (FRM II) untuk mengembangkan metode yang dapat digunakan untuk tepat menentukan distribusi lithium di otak manusia. Tim berharap dapat menarik kesimpulan untuk terapi serta mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang proses fisiologis yang terlibat dalam depresi.

Neutron mendeteksi jejak litium sekecil apa pun

Para ilmuwan menyelidiki otak pasien yang ingin bunuh diri dan membandingkannya dengan dua orang kontrol. Penyelidikan difokuskan pada rasio konsentrasi litium di materi otak putih dengan konsentrasi di materi abu-abu otak.

Untuk menentukan di mana berapa banyak lithium yang ada di otak, para peneliti menganalisis 150 sampel dari berbagai wilayah otak - misalnya wilayah yang diduga bertanggung jawab untuk memproses perasaan. Pada instrumen FRM II Prompt Gamma-Ray Activation Analysis (PGAA), para peneliti menyinari bagian otak tipis dengan neutron.

"Satu isotop litium sangat bagus dalam menangkap neutron; kemudian meluruh menjadi atom helium dan atom tritium," jelas Dr. Roman Gernhäuser dari Laboratorium Teknologi Pusat dari Departemen Fisika TUM. Kedua produk peluruhan ditangkap oleh detektor di depan dan di belakang sampel dan dengan demikian memberikan informasi di mana tepatnya lithium berada di bagian otak.

Karena konsentrasi litium di otak biasanya sangat rendah, juga sangat sulit untuk dipastikan. "Sampai sekarang, tidak mungkin mendeteksi jejak kecil lithium di otak dengan cara yang diselesaikan secara spasial," kata Dr. Jutta Schöpfer dari LMU Munich Institute for Forensic Medicine. "Salah satu aspek khusus dari penyelidikan menggunakan neutron adalah bahwa sampel kami tidak dihancurkan. Itu berarti kami dapat berulang kali memeriksanya beberapa kali dalam jangka waktu yang lebih lama," kata Gernhäuser.

Perbedaan yang signifikan antara pasien depresi dan orang sehat

"Kami melihat bahwa terdapat lebih banyak litium dalam materi putih pada orang sehat daripada materi abu-abu. Sebaliknya, pasien yang ingin bunuh diri memiliki distribusi yang seimbang, tanpa perbedaan sistematis yang dapat diukur," merangkum Dr. Roman Gernhäuser.

"Hasil kami cukup inovatif, karena untuk pertama kalinya kami dapat memastikan distribusi litium dalam kondisi fisiologis," Schöpfer dengan senang hati melaporkan. "Karena kami dapat memastikan jumlah jejak elemen di otak tanpa terlebih dahulu memberikan obat dan karena distribusinya sangat jelas berbeda, kami berasumsi bahwa litium memang memiliki fungsi penting dalam tubuh."

Baru permulaan

"Tentu saja fakta bahwa kami hanya dapat menyelidiki bagian otak dari tiga orang hanyalah permulaan," Gernhäuser mengakui. "Namun, dalam setiap kasus kami dapat menyelidiki banyak wilayah otak berbeda yang mengkonfirmasi perilaku sistematis tersebut."

"Kami akan dapat mengetahui lebih banyak dengan lebih banyak pasien, yang kisah hidupnya juga akan lebih diketahui," kata Gernhäuser, menambahkan bahwa mungkin juga untuk menjawab pertanyaan, apakah distribusi lithium yang menyimpang pada orang yang depresi adalah penyebab atau akibat dari penyakit.

Powered By NagaNews.Net